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Bendición de animales esta tarde en San Roque

Es una tradición que viene de lejos y que se hace en muchas localidades de nuestro país en el día de San Antón, que se celebra este jueves 17 de enero. Ahora la Parroquia de San Roque organiza una bendición de mascotas a las 18.00 en la tarde de este jueves. Aprovechamos para contarte la historia de San Antón y la de San Roque.

Es un momento en el que bendecir a esas mascotas que son un miembro más de la familia y que no suelen estar presentes en las iglesias en otras fechas. Hoy eso será diferente en la Parroquia de San Roque, donde estas mascotas serán bienvenidas para ser bendecidas en el templo de la Plaza de Carmen Benítez.

La tradición de San Antón

Esta tradición del día 17 de enero se celebra en muchas localidades españolas, y consiste en llevar a las mascotas o animales de compañía -en el ambiente rural se llevan hasta caballos o bueyes que se usan en el trabajo diario en el campo- para que reciban la bendición del párroco de la iglesia.

¿Por qué el día de San Antón? Porque a este santo se le considera el protector de los animales. También conocido como San Antonio Abad, este santo que vivió en el siglo III decidió aislarse y ser un ermitaño. Un día, dicen que un jabalí llegó hasta su cueva con sus crías, que se habían quedado ciegas. Y el santo les devolvió la vista. El jabalí, por instinto, acompañó desde entonces al santo, protegiéndolo de otras fieras.

Desde hace muchos años, esta tradición de bendecir las mascotas comenzó en los ambientes rurales, donde los ganaderos llevaban a sus reses a la iglesia para ser bendecidas y con el fin de que no fueran pasto de la voracidad de los depredadores. Y con los años, la tradición fue incluyendo poco a poco a los animales domésticos.

La historia de San Roque y el perro

También, en el caso sevillano, parece bastante idóneo que sea en San Roque donde se realice esta bendición. San Roque se representa siempre con un perro acompañándolo -sí, y es también célebre el trabalenguas que habla del perro de San Roque que no tiene rabo-, y en América Latina se le considera el patrón de los perros.

¿Por qué lleva un perro? Pues San Roque fue un santo francés de una familia muy rica que, al morir sus padres, lo donó todo para hacerse peregrino. Al llegar a Roma, se dedicó a atender a los que padecían ‘peste de tifo’, a los que nadie quería atender. Pero claro, un día se contagió, y decidió esconderse en el bosque cubierto de úlceras y costras para no contagiar a nadie. Y entonces entra en acción el perro. Porque dicen que el perro, que pertenecía a una casa noble romana, cada día tomaba con su boca un pan de la mesa de su amo y se lo llevaba a Roque para que comiera. Hasta que un día el dueño lo siguió a ver a dónde iba, y se encontró al santo y lo llevó a su casa para cuidarlo. Por eso es también un santo al que se recurre ante las epidemias.

M.P.M.

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